苹果汽车这下子瞒不住了,已获加州批准路测,但用的是雷克萨斯RX450h

虎嗅网 2017-04-16

据外媒BI报道,美东时间周五(4月14日),美国加州车辆管理局(DMV)更新网站,将苹果添加到被允许在该州进行无人驾驶汽车测试的公司名单中,加州车辆管理局发言人表示:“今天,也就是2017年4月14日,加州车辆管理局向苹果公司发放了无人驾驶汽车测试许可证。这张许可证覆盖三种车辆,它们都是2015年款雷克萨斯RX450h,包括6名驾驶员。”
目前,该名单上已经有29家公司,包括谷歌、特斯拉、百度、福特、大众、戴姆勒奔驰,通用、英伟达等。
2016年11月,苹果的史蒂夫·肯纳给美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)写了一封长达5页的信,呼吁呼吁当局不要限制自动驾驶汽车的测试:“我们对许多领域自动化系统的潜力感到兴奋,包括交通领域,但新进入者在公路上测试应受到一视同仁的对待。”
5个月后,苹果被加到了名单里。
尽管传闻已久,苹果也的确在各大汽车厂商挖人,但在此之前,苹果从未公开讨论过无人驾驶汽车计划,也未对相关报道给予过证实,苹果公司CEO蒂姆·库克此前在接受采访时被问到是否在开发无人驾驶汽车时,库克的回答充满暧昧:“还记得小时候的圣诞节前夜吗?你不知道楼下的圣诞树上挂着什么礼物。现在快到圣诞节前夜了。”
纵观过去几年,外界对苹果汽车的传闻几乎每年都有几次,但从去年开始频繁出现各种关于它的报道。
此前有报道称,苹果成立了由前人团队,在加州森尼维尔和其他地方从事Project Titan研发,还在加州联系私人场地,以便秘密测试其无人驾驶汽车。
2016年7月,苹果返聘已经退休的苹果元老鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)回来主持大局,重启Apple Car研发。
但2016年9月份,《纽约时报》援引三位知情人士爆料称,苹果已经关闭了部分无人驾驶项目,还解雇了数十位员工,这意味着苹果Project Titan计划遭遇了重大挫折。
彭博社的马克·古尔曼同样证实了这一传闻,并且表示情况比预想的更加糟糕。报道称,苹果汽车将从一个涵盖汽车研发和制造的完整计划,削减到单纯研发自动驾驶系统的纯软件项目。
但从加州车辆管理局此次的更新来看,似乎苹果对无人驾驶汽车还没有死心。不过,苹果使用的路测车型是雷克萨斯RX450h——有趣的是,谷歌在测试无人驾驶汽车技术时,同样用的是雷克萨斯RX450h。去年,谷歌已宣布放弃自己开发无人驾驶汽车,转而研发无人驾驶技术授权给其它汽车厂商使用。
一个现实是,截至目前,苹果的产品线还没有出现过它会放弃软件和硬件分离的先例,它习惯自己来做软硬件一体解决方案。
所以,苹果未来是自己设计汽车,还是技术授权,还存在很大的不确定性。

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